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Lupus, SM e altri disturbi autoimmuni aumentano i rischi cardiaci

Una ricerca ha collegato le malattie cardiache a specifiche malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide e il lupus. Ora, un enorme studio dimostra che le malattie autoimmuni come gruppo aumentano le probabilità di sviluppare malattie cardiache.

Malattie autoimmuni come psoriasi, sclerosi multipla, lupus eritematoso e diabete di tipo 1 si verificano quando il corpo ingaggia un fuoco amico contro i propri organi, tessuti, articolazioni o ossa.

Lo studio ha scoperto che queste malattie possono più che triplicare le probabilità di avere problemi di cuore e l’eccesso di rischio è particolarmente elevato tra i pazienti più giovani.

Il nuovo studio non è stato progettato per stabilire come le malattie autoimmuni siano collegate al rischio di cardiopatie, ma i ricercatori hanno le loro teorie.

“L’infiammazione cronica e sistemica è un denominatore comune nella maggior parte delle condizioni autoimmuni e ha dimostrato di causare un’intera gamma di problemi di cuore e di coagulazione del sangue”, ha affermato la coautrice dello studio Nathalie Conrad, epidemiologa in scienze cardiovascolari presso l’Università di Leuven in Belgio.

Probabilmente c’è di più in questa storia, ha detto. Le malattie autoimmuni colpiscono i tessuti connettivi, i piccoli vasi sanguigni e le cellule cardiache e ciò può comportare un aumento del rischio di cardiopatia.

Anche i fattori di rischio condivisi hanno probabilmente un ruolo importante. “Sappiamo che il fumo, ad esempio, è un fattore di rischio per alcune condizioni autoimmuni [sclerosi multipla o artrite reumatoide] e lo stesso vale per l’obesità”, ha affermato Conrad.

Ci potrebbero essere anche fattori genetici coinvolti, ha affermato.

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato le cartelle cliniche elettroniche del Clinical Practice Research Datalink del Regno Unito per ottenere informazioni su oltre 446.000 persone a cui sono state recentemente diagnosticate 19 delle malattie autoimmuni più comuni tra il 2000 e il 2017. Tutti erano liberi da cardiopatie da almeno un anno dopo la diagnosi. I ricercatori hanno quindi confrontato la frequenza di diversi tipi di cardiopatie tra le persone con e senza una malattia autoimmune.

Il risultato principale? Le persone affette da malattia autoimmune possono avere una probabilità dal 40% a oltre tre volte maggiore di sviluppare una malattia cardiaca rispetto alle persone senza una malattia autoimmune, a seconda della specifica condizione autoimmune. Questo aumento è paragonabile a quello osservato con il diabete di tipo 2, un fattore di rischio ben noto per le malattie cardiache.

Lo studio ha dimostrato che le malattie autoimmuni collegate all’eccesso di rischio più elevato erano la sclerosi sistemica, la malattia di Addison, il lupus e il diabete di tipo I.

Lo studio ha dimostrato che l’aumento del rischio di cardiopatia era particolarmente elevato per le persone con condizioni autoimmuni di età inferiore a 55 anni.

I risultati sono rimasti validi anche dopo che i ricercatori hanno controllato i rischi noti di malattie cardiache come età, pressione sanguigna, indice di massa corporea (IMC), fumo, colesterolo e diabete di tipo 2.

Seguire linee guida salutari

Le persone affette da una malattia autoimmune devono seguire le misure generali di screening e prevenzione delle malattie cardiache, tra cui seguire una dieta sana, non fumare e assicurarsi che la pressione sanguigna e i livelli di colesterolo siano al loro posto, ha osservato Conrad.

“Sappiamo che le statine [per abbassare i livelli di colesterolo] sono efficaci nel ridurre la malattia cardiovascolare nei pazienti con infiammazione elevata, anche in quelli senza altri fattori di rischio e livelli normali di colesterolo”, ha affermato. La terapia antinfiammatoria migliora anche gli esiti cardiaci nei soggetti con alti livelli di infiammazione.

“Le future sperimentazioni cliniche che testano l’efficacia di queste terapie farmacologiche [e possibilmente di quelle nuove] nei pazienti con malattia autoimmune aiuteranno a ricavare misure di prevenzione specifiche per la malattia autoimmune e a implementarle nella pratica clinica di routine”, ha affermato Conrad.

I nuovi risultati sono stati presentati in occasione del congresso annuale dell’European Society of Cardiology, a Barcellona, e pubblicati il 27 agosto su The Lancet.

Esperti esterni sottolineano che la conoscenza è potere quando si tratta di migliorare la salute del cuore nelle persone affette da malattie autoimmuni.

“È noto da molto tempo che esiste un rischio sostanzialmente maggiore di malattie cardiovascolari in molte malattie infiammatorie e autoimmuni, tra cui artrite reumatoide, lupus eritematoso sistemico [LES], malattia infiammatoria intestinale e psoriasi”, ha affermato il Dott. S. Louis Bridges Jr., primario e direttore di reumatologia presso l’Hospital for Special Surgery di New York City.

Ci sono diverse possibili spiegazioni per questo legame, ha affermato. Ha spiegato che i fattori di rischio per le malattie cardiache, come ipertensione arteriosa, colesterolo alto, fumo e obesità, sono più comuni in alcune di queste malattie rispetto alla popolazione generale.

I farmaci possono rivestire un ruolo

“I farmaci comunemente utilizzati per trattare le malattie autoimmuni, come i corticosteroidi, sono probabilmente anche fattori importanti nell’aumento del rischio di [cardiopatie] nei pazienti con malattie autoimmuni”, ha affermato Bridges.

Ha fatto eco sul fatto che ci sono modi per mantenere il cuore sano, tra cui seguire una dieta sana, rimanere fisicamente in forma, mantenere un peso sano, fare esercizio fisico ed essere attivi, non fumare e bere alcol con moderazione.

“Altri suggerimenti che si applicano includono la gestione dello stress, il mantenimento di una buona igiene orale e dormire a sufficienza”, ha aggiunto Bridges.

Le malattie autoimmuni spesso iniziano in età più giovane rispetto alle malattie cardiache. “È molto importante che i giovani con malattie autoimmuni pensino ai molti anni in cui convivranno con la loro condizione”, ha osservato Bridges. È bene tenere conto del colesterolo, della pressione arteriosa e di altri fattori di rischio e comunicare al proprio medico di base i timori per la malattia autoimmune come fattore di rischio per le cardiopatie.

La Dott.ssa Aeshita Dwivedi, cardiologa presso il Lenox Hill Hospital di New York City, ha concordato.

“Questo studio si aggiunge al crescente numero di evidenze che i pazienti con condizioni autoimmuni sottostanti sono a maggior rischio di patologie cardiache”, ha affermato Dwivedi, che non ha legami con la ricerca.

“Questo studio può anche aiutare i medici a essere più vigili sulla valutazione del rischio cardiaco nei pazienti con malattie autoimmuni”, ha affermato. “Quando ci si prende cura di questi pazienti, il trattamento aggressivo di fattori di rischio come l’ipertensione arteriosa e il colesterolo alto è fondamentale per prevenire eventi cardiaci avversi”.

Anche segnalare proattivamente le persone affette da malattie autoimmuni per la valutazione cardiaca è importante, ha affermato Dwivedi.

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